Gli alimenti dannosi per l’infanzia e il cibo spazzatura.

cibo spazzatura

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E’ ormai assodato, i mari del mondo contengono tracce elevate di mercurio. La presenza di mercurio nei pesci grossi è un rischio tristemente noto.

I problemi derivano principalmente dal metilmercurio, che è di gran lunga la forma di mercurio organico più comune nella catena alimentare e, purtroppo, anche la più tossica.

Il metilmercurio ha infatti maggiore capacità di penetrare nel nostro organismo, si accumula soprattutto nei globuli rossi ed è così trasportato in tutte le parti dell’organismo attraverso il sangue. Arriva alla ghiandola mammaria e passa nel latte materno.

Contrariamente al mercurio inorganico, il metilmercurio è inoltre in grado di attraversare la placenta, la barriera cerebrale e quella cerebrospinale, raggiungendo così cervello e sistema nervoso centrale.

Studi recenti hanno confermato il nesso tra l’esposizione del feto al metilmercurio e il ridotto sviluppo neurologico del bambino; mentre non sono stati evidenziati effetti negativi a livello neurologico per la popolazione adulta.

Il rischio riguarda in particolare i pesci predatori, specie se di grossa taglia: spada, tonno, squalo, verdesca, smeriglio, palombo, marlin, luccio. Questi pesci, infatti, cibandosi di altri pesci più piccoli, a loro volta contaminati, accumulano il metilmercurio contenuto nell’organismo delle prede e lo trasmettono all’uomo, ultimo anello della catena alimentare.

E’ bene, pertanto, specie per l’alimentazione pediatrica, scegliere i pesci che sono meno soggetti all’inquinamento da mercurio, cioè  pesci di taglia più piccola e possibilmen- te non carnivori. Sardine, sgombri, branzini, orate, sogliole, trote, salmone e molti altri, rappresentano una buona alternativa.

Per quanto riguarda il tonno in scatola, si ritiene che sia più sicuro, perché i pesci utilizzati sono generalmente di più piccole dimensioni e quindi più giovani e pertanto il loro contenuto di mercurio è limitato.

Quanto di questo pesce andrebbe consumato per ridurre il danno alla salute da metilmercurio? Gli adulti dovrebbero consumarne non più di una porzione a settimana, mentre donne in gravidanza e bambini dovrebbero evitarlo del tutto.

Altri alimenti potenzialmente dannosi per la salute dei bambini sono quelli comunemente noti come  cibo spazzatura, ovvero junk food (1).

Si tratta sostanzialmente di alimenti  malsani che, a causa del loro bassissimo valore nutrizionale unito a un eccessivo contenuto di grassi o zuccheri, possono provocare obesità, diabete, malattie cardiovascolari, alcuni tipi di cancro, depressione.

Ecco un elenco esemplificativo di junk food: patatine fritte, hamburger, soft drink, hot dog, pizzette surgelate, samosa (2), panini variamente farciti, tramezzini golosi (3).  

Più in generale i cibi industriali variamente manipolati per la lavorazione e la conservazione diventano facilmente junk food per  l’aggiunta di additivi, che fa perdere loro la maggior parte del valore nutrizionale, nonché di zuccheri, sale e grassi. La gelatina contenuta nei dolci industriali, inoltre, è ottenuta solo in minima parte da ossa animali trasformate e cartilagine, mentre è composta prevalentemente da zucchero, colori e sapori artificiali.

[1] La parola viene coniata per la prima volta da Michael F. Jacobson nel 1972.

[2] La samosa è un popolare antipasto e snack indiano diffuso in tutta l’Asia centro-meridionale, oggi presente anche nei paesi occidentali. Consiste generalmente in un guscio triangolare (a volte anche semilunare o tetraedrico) di pasta di farina (maida), fritto o al forno, farcito con patate, cipolle, piselli, lenticchie, formaggio, carne di manzo o pollo e varie spezie locali come peperoncino o coriandolo. Qui ci riferiamo, in particolare, alla versione industriale.

[3] Ai cibi spazzatura va aggiunta la Coca Cola, che contiene caffeina ottenuta dal caffè con solventi chimici. L’aggiunta della caffeina, che può alterare il funzionamento dell’ormone della crescita, induce dipendenza nei ragazzi. Inoltre il caffè, se non è biologico, può contenere tracce di DDT e altri antiparassitari cancerogeni.

copy right Proprietà letteraria Yorick Editore

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